Diego Velázquez - La tentación de santo Tomás (Santo Tomás de Aquino confortado por dos ángeles)

Año 1631
Óleo sobre lienzo, 244 x 203 cm Orihuela, Museo Diocesano

Diego Velázquez - La tentación de santo Tomás (Santo Tomás de Aquino confortado por dos ángeles)

La escena representa el momento en el cual santo Tomás, extenuado tras la lucha para vencer la tentación de una meretriz a la que ha hecho huir con un tizón encendido, es confortado por dos ángeles: uno, arrodillado al lado del santo, lo sostiene, mientras que el otro, de pie, contemplándolo con expresión extasiada, se dispone a ceñirle la cinta blanca, prenda de castidad.

La composición es de una admirable perfección: en primer plano se muestran los libros, el taburete y la pluma con los que el artista pone el acento en el aspecto de escritor y estudioso del santo. La belleza del espacio, con la chimenea y la puerta abierta al fondo, por la cual se aleja la vulgar tentadora, es insuperable, al igual que el contraste entre su vulgaridad y la nobleza divina del ángel de pie. No hay noticias bibliográficas antiguas sobre este cuadro. Se conservaba en la sacristía de la iglesia de la antigua universidad de Orihuela, dirigida por los padres dominicos, y fue probablemente realizado en cumplimiento de un encargo preciso: santo Tomás, protector de la universidad y doctor, pertenecía a esta orden, y el tema había de servir de advertencia a los estudiantes.

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